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Más países suspenden los vuelos de Boeing 737 MAX como consecuencia del accidente de Ethiopian


Las aerolíneas y los reguladores en varias otros países de Asia y el Pacífico suspendieron las operaciones de los aviones Boeing 737 MAX luego del accidente de Ethiopian Airlines el 10 de marzo. 

Los últimos países afectados por suspensiones son Fiji, Hong Kong, India, Nueva Zelanda, Corea del Sur y Tailandia. Ya están en esta lista otros países de la región, incluyendo Australia, China, Indonesia, Malasia y Singapur.

India es una adición particularmente significativa a la lista de países que temporalmente detienen las operaciones MAX, ya que tiene dos aerolíneas nacionales con estos aviones en sus flotas. SpiceJet tiene 13 737-8s, y Jet Airways tiene cinco. 

La Dirección General de Aviación Civil de la India (DGCA) dispuso dejar en tierra a los 737 MAX el 13 de marzo. También declaró que ningún avión MAX podría ingresar al espacio aéreo de India  después de las 4 p.m hora local (10.30 a.m. UTC). 

La fecha límite está destinada a permitir que los aviones se guarden en instalaciones de mantenimiento y para que los vuelos internacionales lleguen a sus destinos, dijo la DGCA. 

Eastar Jet de Corea del Sur es el único operador de 737 aeronaves MAX en ese país. El 12 de marzo, la aerolínea acordó suspender las operaciones de sus dos 737-8 después de consultar con el Ministerio de Tierras, Infraestructura y Transporte de Corea del Sur (MOLIT). 

La suspensión es efectiva a partir del 13 de marzo. MOLIT había solicitado previamente al transportista que realizara inspecciones y monitoreos adicionales en la aeronave MAX. El Departamento de Aviación Civil de Hong Kong dijo el 13 de marzo que todas las operaciones del 737  MAX "dentro y fuera" de su territorio estarán prohibidas desde las 6 p.m. hora local. 

Dos aerolíneas vuelan 737 aviones MAX a Hong Kong: SpiceJet y Globus Airlines de Rusia. Ambas compañías le han dicho a CAD que continuarán el servicio en Hong Kong con otros tipos de aviones. La Autoridad de Aviación Civil de Tailandia (CAAT) anunció que suspendería las operaciones de los tres 737-9 operados por LCC Thai Lion Air. La suspensión comenzará a partir de la medianoche del 13 de marzo para permitir que la aeronave se posicione en el aeropuerto correcto y se extenderá hasta el 20 de marzo. La mayoría de las demás autoridades de aviación no han establecido fechas finales para sus suspensiones.

Fiji Airways y la Autoridad de Aviación Civil de Fiji (CAAF) decidieron poner a tierra temporalmente los dos 737-8 de la aerolínea "hasta que se conozca más información" sobre la causa del accidente de Ethiopian Airlines, según un comunicado conjunto. Fiji Airways comenzó a operar 737-8 en diciembre de 2018.

Fiji Airways y CAAF destacaron que "continúan teniendo plena confianza en la aeronavegabilidad del Boeing 737 MAX". La aeronave "ha demostrado ser confiable y eficiente, y el monitoreo continuo de los datos de vuelo no ha identificado ningún problema que pudiera dar lugar a una causa" de preocupación."

A pesar de esto, la toma de tierra temporal se decidió "por deferencia a la posición adoptada por [otros] reguladores en nuestra región, y en respuesta a las preocupaciones expresadas por el público en general". 

Fiji Airways opera su 737-8 a Australia y Nueva Zelanda, y ambos países han suspendido todas las operaciones MAX, a pesar de que ninguna aerolínea con base allí tiene aviones MAX en sus flotas. Fiji Airways es la única aerolínea que vuela 737 MAX a Nueva Zelanda, y la Autoridad de Aviación Civil del país emitió la suspensión el 13 de marzo después de tomar en consideración "el nivel de incertidumbre con respecto a la causa del reciente accidente de Ethiopian Airlines más la revisión [de la CAA] del diseño de aeronaves ".

En China continental de los 355 vuelos chinos que serán operados por 737-8 el 11 de marzo, solo 29 fueron cancelados, según la firma china de datos de aviación VariFlight.

Las aerolíneas también han respondido mediante la fusión de vuelos: en esos casos, una aerolínea ha desplegado una aeronave de fuselaje ancho para reemplazar a los fuselajes de pasillo único.

Otro factor que mitigó el impacto de la puesta a tierra en China, fue que algunos 737-8 MAX ya no estaban operativos, debido a problemas con sus motores CFM Leap-1B, dijeron las fuentes de la industria.

La CAAC no emitió su notificación formal de la puesta en tierra hasta las 9 a.m. del 11 de marzo, y permitió volar hasta las 6 p.m. Sin embargo, debido a las notificaciones iniciales de la noche anterior, casi ningún 737-8 MAX en China voló el 11 de marzo.

Las aerolíneas chinas tienen 96 737 MAX, de los cuales todos son 737-8. China Southern Airlines tiene la mayor cantidad con 24.

  • Actualizado 1000 UTC, 13 de marzo de 2019

La Asociación de Aerolíneas de Asia y el Pacífico (AAPA) solicita más claridad de manera oportuna por parte de la FAA y Boeing sobre las modificaciones propuestas para el Boeing 737 MAX para que los reguladores y las aerolíneas puedan emitir juicios sólidos e infundir confianza.

"En primer lugar, nuestros pensamientos están con los afectados por el trágico accidentes reciente", dijo el director general de la AAPA, Andrew Herdman, “Podemos ver algunas diferencias en los enfoques de toma de decisiones adoptados por varios reguladores. Típicamente, esto es bastante analítico, basado en la recopilación de datos y una deliberación cuidadosa antes de hacer cambios ".

Según informes, Boeing y la FAA están estudiando posibles cambios de diseño, capacitación y procedimientos tras el accidente de Lion Air en 2018, pero Herdman cree que ha tardado más de lo que a algunos les hubiera gustado.

Si bien los hallazgos iniciales del vuelo ET302 de Ethiopian Airlines aún no se han revelado, él está de acuerdo en que la frecuencia cercana de los accidentes ha despertado el interés público.

"Si hay alguna evidencia disponible que sugiera que las lecciones del incidente de Lion Air podrían haber evitado el accidente de Ethiopian Airlines, eso plantearía problemas sobre la velocidad de la toma de decisiones y el intercambio de posibles lecciones de Lion Air", agregó. “En cualquier caso, creo que el momento en que la FAA y Boeing podrán implementar dichos cambios tendrá un impacto en la disposición de otros reguladores para levantar las suspensiones operativas temporales. Los reguladores necesitan más hechos y un diálogo activo ".

Advirtió que el efecto en cascada de los reguladores que suspenden el tipo de aeronave en todo el mundo podría "alarmar indebidamente al público", pero enfatizó que volar es extraordinariamente seguro y que la comunidad de aviación siempre está trabajando estrechamente para hacerlo más seguro.

“Los reguladores están actuando de buena fe a pesar de que pueden llegar a conclusiones diferentes, en función de su información y juicio disponibles. "El público puede estar seguro de que a medida que se levanten las suspensiones, pueden tener toda la confianza en la integridad del sistema de transporte aéreo", dijo.

  • Actualizado 19:05 UTC, 12 de marzo de 2019

La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) decidió el 12 de marzo suspender todas las operaciones de vuelo de Boeing 737 MAX en Europa hasta nuevo aviso.

EASA dijo en un comunicado que ha emitido una Directiva de aeronavegabilidad (AD) que obliga a la suspensión "como medida de precaución" y "después del trágico accidente del vuelo ET302 de Ethiopian Airlines". La agencia también emitió una directiva de seguridad que suspende todas las 737 operaciones MAX al Aerolíneas no europeas dentro y fuera de la región. Ambas decisiones entraron en vigencia a las 19:00 UTC del 12 de marzo.

La agencia dijo que está "analizando continuamente los datos a medida que estén disponibles. "La investigación del accidente está actualmente en curso, y es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre la causa del accidente". EASA se refirió al accidente del 10 de marzo del vuelo 302 de Ethiopian Airlines cerca de Addis Abeba en el que murieron los 157 abordo.  Los registradores de voz y datos de vuelo de la cabina de pilotaje se han recuperado del sitio del accidente, pero el análisis de los datos aún está pendiente.

El 29 de octubre de 2018, un Lion Air 737 MAX 8 se estrelló en la costa de Indonesia. Los primeros resultados de la investigación parecen mostrar que el sistema de aumento de características de maniobra (MCAS), introducido en el MAX, ha desempeñado un papel en la cadena de eventos.

La decisión de la EASA fue precedida por los estados miembros de la Unión Europea que decidieron anteriormente el 12 de marzo prohibir las operaciones del  737 MAX. El Reino Unido fue el primero, seguido de Alemania y Francia. Fuentes de la industria informan serias disputas entre bastidores sobre la decisión unilateral del Reino Unido, que parece haber desencadenado la reacción de otros países. Varios más siguieron, incluyendo Irlanda, Austria y Suiza.

EASA y FAA generalmente coordinan la acción estrechamente, pero difieren en su reacción a los dos accidentes de Boeing.

En el Reino Unido, "la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido [CAA] ha estado vigilando de cerca la situación", dijo CAA en un comunicado. "Sin embargo, como actualmente no tenemos información suficiente del registrador de datos de vuelo que tenemos, como medida de precaución , emitió instrucciones para detener cualquier vuelo comercial de pasajeros de cualquier operador que llegue, salga o sobrevuele el espacio aéreo del Reino Unido ”. La CAA agregó que se mantuvo“ en estrecho contacto con la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) y los reguladores de la industria a nivel mundial ”.

La decisión de Alemania fue inicialmente anunciada por el ministro de Transporte, Andreas Scheuer, en una entrevista televisiva y luego confirmada por el ministerio. El proveedor alemán de control de tráfico aéreo DFS dijo que la prohibición de MAX en el país debía durar tres meses. La autoridad francesa DGAC señaló que ninguna aerolínea francesa opera el MAX, pero cerraría su espacio aéreo para el tipo como precaución hasta nuevo aviso.

Ante las autoridades europeas, Australia, Indonesia, Singapur, Malasia y China habían prohibido el avión. De manera individual, algunas aerolíneas también decidieron dejar de volar el MAX, incluidos Aeroméxico, Gol, Icelandair, Etiopía y Noruega.

Como reacción, Boeing declaró que la seguridad era su “prioridad número uno y tenemos plena confianza en la seguridad del 737 MAX. Entendemos que las agencias reguladoras y los clientes han tomado decisiones que creen que son las más adecuadas para sus mercados domésticos. Continuaremos colaborando con ellos para asegurarnos de que tengan la información necesaria para tener confianza en la operación de sus flotas. La Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos no está ordenando ninguna acción adicional en este momento, y según la información actualmente disponible, no tenemos ninguna base para emitir nuevas guías para los operadores ".

Las aerolíneas sufrían una capacidad sustancial y un impacto en la red como resultado de los cimientos. En Europa, la aerolínea Norwegian Air fue el más afectado con una flota de 18 aviones que ya no puede operar por el momento. La aerolínea dijo que está trabajando para reasignar otras aeronaves en las rutas MAX. Todas las aeronaves que estaban en el aire en el momento de la decisión debían continuar a su destino o su base de operaciones.

Turkish Airlines y TUI, que tienen doce MAX en servicio, también son grandes operadores MAX en la región.

La FAA declaró el 11 de marzo que "esta investigación acaba de comenzar y hasta la fecha no se nos han proporcionado datos para sacar conclusiones o tomar medidas". La autoridad emitió una Notificación de aeronavegabilidad continua a la comunidad internacional (CANIC).