miércoles, 30 de septiembre de 2015

Acuerdo de aviación entre Cuba y Estados Unidos sería posible este año


Cuba y Estados Unidos avanzaron hacia el restablecimiento de los servicios programados de aerolíneas comerciales, durante dos días de negociaciones en La Habana que concluyeron el martes, y existe la posibilidad de lograr un acuerdo este año, dijo un funcionario estadounidense.

"Una reunión más podría ser suficiente para sellar un arreglo. No puedo estar seguro", dijo el funcionario estadounidense, quien tiene conocimiento de las negociaciones y habló bajo condición de anonimato.

Ambas partes planean reunirse en una nueva oportunidad, posiblemente antes de fin de año y seguramente en Washington, dijo el funcionario a Reuters.

Los servicios programados de aerolíneas comerciales han estado suspendidos durante décadas como resultado de las hostilidades de la Guerra Fría, pero ambas partes hicieron de su restablecimiento una prioridad luego de una distensión de las relaciones en diciembre pasado.

Vuelos chárter conectaron a Estados Unidos y Cuba durante largo tiempo. Washington implementó en enero nuevas normas que facilitan las autorizaciones para que las compañías estadounidenses viajen a la isla.

No obstante, funcionarios estadounidenses y cubanos deben negociar un nuevo acuerdo antes de restablecer los vuelos programados que permitirían a los clientes reservar viajes directamente con las aerolíneas.

Después de que se alcance un acuerdo informal, las dos partes han acordado trabajar para actualizar un pacto de aviación civil de 1953 que sigue siendo válido, pero que ya está obsoleto.

Funcionarios de seis agencias del Gobierno de Estados Unidos se reunieron el martes con sus homólogos del Ministerio de Relaciones Exteriores y del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba, dijo la fuente.

Se avanzó mucho en temas como la cooperación en seguridad y vigilancia, principalmente debido a que los actuales vuelos chárter ya cumplen con los criterios de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) y la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA, por su sigla en inglés) de Estados Unidos, dijo el funcionario.

Los estadounidenses tienen prohibido viajar a Cuba por motivos turísticos bajo el embargo comercial contra la isla, pero ciertas personas pueden ir con autorizaciones especiales.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha flexibilizado esas restricciones, lo que ha llevado a un aumento en los viajes de ciudadanos estadounidenses a Cuba, que han crecido más de un 60 por ciento este año, con 106.607 visitantes hasta el 20 de septiembre.

El mercado crecería aún más si el Congreso de Estados Unidos levanta la prohibición al turismo o el embargo.

"Nosotros no tenemos un plazo límite. Estamos ansiosos. Nuestras aerolíneas están ansiosas", dijo el funcionario estadounidense sobre el acuerdo. "Ambas partes lo ven como algo positivo por sí solo, pero también es positivo como una señal de avance en la relación general", agregó.

Grandes aerolíneas estadounidenses, incluidas JetBlue Airways Corp, American Airlines Group Inc, Delta Air Lines Inc y United Air Lines, han expresado su interés en los servicios programados a Cuba.

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